Yip Man

Yip Man ou Ip Man1 (trad. 葉問, simpl. 叶问, pinyin: yè wèn, cantonais Jyutping: jip⁶ man⁶), ou Yip Kai-man (葉繼問), né en 1893 à Foshan (Chine) et mort en 1972 à Hong Kong, est un maître chinois de wing chun (art martial chinois).

Il étudia le wing chun auprès de Chan Wah-shun, Ng Chung-sok et Leung Bik. Il a créé à Foshan un centre de formation aux arts martiaux, devenu aujourd'hui une sorte de musée. Plus tard, il a eu des écoles à Hong Kong. Il fut l'un des maîtres de Bruce Lee

 

Biographie
 

Yip Kai-man (son nom de naissance) est né le 6 novembre 1893 dans le quartier Sanghuan (桑园), à Foshan (Sud-Ouest de la Chine), dans le clan Yip (葉) de l'ethnie hakka. Il a pour parents Yip Oi-dor et Ng Shui.‬ ‪Il a grandi dans une famille aisée de commerçants, et a reçu une éducation traditionnelle chinoise empreinte des préceptes du confucianisme. Son frère aîné est Ip Kai-gak, sa sœur aînée Ip Wan-mei et sa jeune sœur Ip Wan-hum2.


Jeunesse 

‪Yip a débuté l'apprentissage du wing chun à 9 ans3 ou 13 ans, auprès de Chan Wah-shun, qui résidait dans le temple du clan, au centre de la propriété familiale. Yip fut le dernier élève du maître, celui-ci l'ayant accepté à l'âge de 70 ans.‬ ‪En raison de la vieillesse de son maître, Yip a essentiellement pratiqué auprès de Ng Chung-sok (second plus ancien disciple) et Lui Yu-chai.‬ ‪Chan mourut trois ans après le début de la formation de Yip. Dans ses dernières volontés, il aurait invité Ng à continuer son enseignement auprès de Yip.‬

‪À 15 ans, Yip déménage à Hong Kong, avec l'aide d'un parent, Leung Fut-ting.‬ ‪Un an plus tard, il fréquente le St. Stephen's College, une école secondaire pour les familles aisées et les étrangers vivant à Hong Kong.‬ ‪Lors d'un incident durant sa période d'études, Yip intervient après avoir vu un agent de police étranger battre une femme.‬ ‪L'agent tente d'attaquer Yip, mais Yip le terrasse, puis s'enfuit à l'école avec son camarade de classe.‬ ‪Plus tard, son camarade confiera cet évènement à un vieil homme vivant dans son immeuble.‬ ‪Yip est ainsi invité à rencontrer cet homme, Leung Bik, fils de Leung Jan (maître de Chan Wah-shun). Dans un échange d'assauts amicaux, Yip se fait terrasser. Il continuera par la suite à apprendre le wing chun, auprès de Leung Bik, découvrant notamment les techniques sophistiquées et les applications théoriques.

‪A 24 ans, Yip retourne à Foshan. Il rejoindra l'armée durant la guerre, puis occupera pendant quelques années les fonctions de capitaine des patrouilles de police de Foshan4.‬ ‪Il enseigne le wing chun à plusieurs de ses subordonnés, parents et amis, sans ouvrir d'école d'arts martiaux.‬ ‪Certains de ses élèves les plus connus sont Lok Yiu, Chow Kwong-yue (周光裕), Kwok Fu (郭富), Lun Kah (伦佳), Chan Chi-sun (陈志新) et Lui Ying (吕应).‬ ‪Parmi eux, Chow Kwong-yue était considéré comme le meilleur, mais il s'est finalement consacré au commerce et a cessé de pratiquer les arts martiaux. Kwok Fu et Lun Kah continuèrent à enseigner par la suite. L'art du wing chun actuel dans la région de Foshan et de Guangdong a été principalement transmis par ces deux personnes.‬ ‪Chan Chi-sun et Lui Ying déménagèrent plus tard à Hong Kong, mais aucun d'entre eux n'accepta d'étudiant.‬ ‪Yip vécut avec Kwok Fu au cours de la Seconde guerre sino-japonaise, et ne revint à Foshan qu'après la guerre, où il poursuivit sa carrière comme agent de police.‬
En 1949, à l'établissement de la République populaire de Chine par les communistes, Yip âgé de 56 ans, craignant des représailles en raison de ses anciennes fonctions officielles dans l'armée nationale et la police, quitte définitivement Foshan. Il s'installe à Macao, puis à Hong Kong.‬

 

Vie à Hong Kong 

‪Yip est connu pour être un consommateur régulier d'opium, se fournissant au marché noir5. Le coût de l'opium a été considéré comme élevé à cette époque, et Yip avait besoin d'une source fiable de revenu à Hong Kong pour se payer de l'opium, et pour aider les membres de sa famille vivant encore à Foshan.‬ ‪Ce serait pour ces motifs qu'il aurait ouvert une école d'arts martiaux à Hong Kong.‬ ‪Initialement, la rentabilité était médiocre, les étudiants de Yip ne restant généralement que quelques mois6. Il a déménagé son école deux fois, à Hoi An Tan Street (海坛街) dans le quartier Sham Shui Po, puis à Lee Tat Street (利达街) à Yau Ma Tei.‬ ‪A partir de cette période, certains de ses élèves avait atteint la maîtrise du wing chun et ont commencé à ouvrir leur propre école.‬ ‪Les victoires de certains de ses élèves dans des combats de rue ou des confrontations martiales renforcèrent la réputation de l'enseignement de Yip.‬ Le 24 août 1967, Yip et certains de ses élèves établirent la Hong Kong Wing Chun Athletic Association (香港詠春拳體育會).‬

Mort et héritage 

Yip est décédé le 2 décembre 1972, d'un cancer de la gorge7, peut-être lié à son habitude de fumer des cigarettes.

‪Yip a laissé un énorme héritage pour le wing chun, qui s'étend maintenant à travers le monde et est devenu l'un des arts martiaux chinois les plus pratiqués.‬ ‪Certains de ses élèves les plus connus sont : Lun Gai, Gwok Fu, Leung Sheung (梁相), Lok Yiu (駱耀), Chu Shong-tin(徐尚田), Wong Shun Leung(黃淳樑), Wang Kiu(王喬), Yip Bo Ching, William Cheung, Hawkins Cheung, Bruce Lee, Lo Man Kam, Wong Long, Wong Chok, Law Bing, Lee Shing, Ho Kam-Ming, Moy Yat, Duncan Leung, Derek Fung (Fung Ping Bor), Chris Chan (陳成 Chan Shing), Victor Kan, Stanley Chan, Chow Tze Chuen, Tam Lai, Ip Ching, Ip Chun, Lee Che Kong, Leung Ting.

‪Yip a également laissé derrière lui une histoire écrite de wing chun, dont l'exactitude historique est débattue.‬ ‪Il a filmé trois des cinq formes martiales du wing chun avant sa mort.‬ ‪De nombreux objets ayant appartenu à Yip sont exposés au musée 'Yip Man Tong' de Foshan.

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